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Irena Jurek

  • 21.02.2015 - 04.04.2015|

Les Cat Women d’Irena Jurek

Pour la première exposition en France de l’américaine Irena Jurek, la galerie Zürcher présente des peintures sur toile et un ensemble caractéristique d’œuvres sur papier : les Cat Women.

S’il est une production caractéristique de la culture pop américaine c’est bien celle des comics ou bandes dessinées dont la création remonte aux années 1930. Il y a celles qui racontent les aventures des super-héros et d’autres dont l’inspiration « animalière » met en scène des animaux anamorphisés. Durant les années de guerre ce sont les genres les plus populaires. L’enfance d’Irena Jurek, émigrée de Cracovie à Chicago avec ses parents dans les années 1980, est marquée par cet environnement. Plus tard, jeune étudiante à la School of the Art Institute, elle découvre le mouvement des « imagistes » de Chicago avec les groupes des Monster Roster (Léon Golub, Nancy Spero…), les Hairy Who (Jim Nutt, Karl Wirsum…) ou les peintres du Hyde Park Center (Ed Paschke…) dont certains y enseignent (Ray Yoshida).

Le monde des comics fonctionne par « univers » à l’intérieur duquel se meuvent des personnages (characters) bien identifiés. Il y a en général peu de place pour les détails, le tracé va à l’essentiel, car c’est un monde angulaire où l’action est le maître mot.
Irena Jurek, héritière d’une double culture s’est inventée un univers hybride où le style américain des comics se combine aux styles de l’ancienne Europe. Ses personnages tiennent des jeux de rôle dans des décors sophistiqués dont les détails évoquent le monde merveilleux des fables et autres fantaisies du théâtre baroque. Irena affectionne les décors tapissants de mille-fleurs qu’on rencontre en Europe depuis la Renaissance comme les motifs floraux où prédomine la courbe. Elle y ajoute un usage personnel de la matière, tantôt visqueuse, tantôt sirupeuse et sucrée pour étendre sa palette à d’autres sens. Ses peintures sont traitées en épaisseur souvent jusqu’au relief. Après avoir lu une biographie de Martin Kippenberger elle décide d’y incorporer divers objets trouvés dans les dollar stores, sortes de bazars. Les dessins constituent une part essentielle de son œuvre. La précision du trait et le souci du détail qu’on y trouve viennent de son étude passionnée des gravures d’Albrecht Dürer à l’Art Institute. Irena rappelle aussi volontiers un souvenir marquant de ces années là : « A l’Art Institute je découvris un petit tableau de Picasso de 1901, La Folle aux chats, que je retournais voir régulièrement pendant la pause déjeuner. Il représentait une femme nue accroupie en position fœtale surveillant anxieusement deux chats noirs à l’allure démoniaque. Bien que cela ne soit pas un tableau important il s’en dégageait une énergie quasi frénétique qui me fascinait. Le personnage de la folle avait elle-même plus l’allure d’un chat que d’un être humain. » (1)

Depuis plusieurs années, Irena Jurek met en scène son propre personnage de la cat woman « indépendante, sauvage et imprévisible »(2) qui tient le rôle principal dans des représentations dessinées et peintes, évoquant le thème de la féminité ou du rapport masculin/féminin et de la sexualité en général dont le travestissement animal autorise un rendu souvent explicite. Ainsi dans les rencontres entre la chatte et le loup, ce dernier est tantôt représenté comme un faune prédateur et tantôt comme un mâle suppliant devant une maîtresse dominatrice. Autant d’illustrations de la réalité animale de l’homme : « Nous sommes tous animaux et je suis plus intéressée par les émotions, les actions et les désirs qui influencent notre comportement. »(3) Bernard Zürcher

(1)Propos de l’artiste.
(2)idem
(3)Entretien avec Kari Cholnoky, Carets and Sticks, June 20, 2014


PRESSE



BIOGRAPHIE

Née en 1982 à Cracovie, Pologne.

EDUCATION

2008 MFA, Cranbrook Academy of Art, Bloomfield Hills, MI
2004 BFA, The School of the Art Institute of Chicago, Chicago, IL

EXPOSITIONS DE GROUPE (SELECTION)

2015 Primal Dream (forthcoming), curated by Quintessa Matranga, Mission Comics, San Francisco ; Left Field Inaugural Show (forthcoming), curated by Ryan Travis Christian, Left Field, San Luis Obispo, CA ; Ducks (forthcoming), curated by Ryan Travis Christian, Minotaur, Los Angeles / 2014 The Fury of Sunsets, with Michael Dotson, Zürcher Gallery, New York ; Share This ! Appropriation After Cynicism, curated by Adam Parker Smith, Denny Gallery, New York ; Zurtopia, curated by Austin Thomas, Zürcher Gallery, New York ; Akibo Bird Festival, curated by Akemi Maegawa, Akibo, Japan ; Tossed, curated by Jennifer Coates and Rachel Schmidhofer, Jeff Bailey Gallery, Hudson, NY ; If you’re accidentally not included, don’t worry about it, curated by Peter Saul, Galerie Zürcher, Paris et Zürcher Gallery, New York ; The Last Brucennial, New York ; Art F City Roast, Postmasters Gallery, New York

COMMISSARIATS D’EXPOSITIONS (SELECTION)

2015 Ornamenting Crime, Zürcher Gallery, New York / 2014 Shrink It, Pink It, Cathouse FUNeral, Brooklyn ; Dream Within A Dream, exhibition fundraiser for Project Art, The New Century Artists, New York / 2013 GeoMetron, co-curated with Talia Shulze, Mulherin+Pollard, New York ; Shhhhh... Just let it happen, Beverly’s, New York ; Persona, 7 Dunham, Brooklyn, NY ; It’s Really Normaling, Greenwich House, New York

Interview by Quintessa Matranga


Extrait du Catalogue publié par la galerie. Texte de David Cohen, « Comfortable in their own Fur : The Drawings of Irena Jurek ». 108 pages, anglais.

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